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Cat.1一夜井喷,它能不能成为物联网最靓的仔?

发布时间:2020-3-21 8:51:22    点击量:60
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最近,物联网通信圈突然出现了一个“靓仔”,那就是——Cat.1模组产品

 

移远通信、广和通、美格智能、芯讯通、移柯通信、有人物联网、信位通讯、锐骐科技等模组厂商仿佛约好了一般,都在最近几天推出了Cat.1模组新品。再加上此前已经公布的中移物联网、有方科技、域格信息、高新兴物联等。国内几乎所有的模组大厂都有了自己的Cat1产品。

 

为何Cat1突然就成了靓仔

 

没有人会无缘无故的成功,要明白Cat.1为啥会突然爆红,第一步是先了解它。

 

这里,先要弄清楚什么是Cat。Cat就是UE-Category,UE是用户设备(User Equipment),Category是分类,而Cat-X的值被用来衡量用户终端设备的无线性能,通俗讲,就是用来划分终端速率(等级)的。

 

各种“UE-Category”和支持速率的对应关系见下表:

 

UE-Category

最大上行速度(Mbps)

最大下行速度(Mbps)

3GPP release

Category0

1.0

1.0

Release12

Category1

5.2

10.3

Release8

Category2

25.5

51.0

Release8

Category3

51.0

102.0

Release8

Category4

51.0

150.8

Release8

Category5

75.4

299.6

Release8

Category6

51.0

301.5

Release10

Category7

102.0

301.5

Release10

Category8

1497.8

2998.6

Release10

Category9

51.0

452.2

Release11

Category10

102.0

452.2

Release11

Category11

51.0

603.0

Release12

Category12

102.0

603.0

Release12

Category13

51.0

391.6

Release12

Category14

102.0

391.6

Release12

Category15

1497.8

3916.6

Release12

……

 

从上表可以看到,Cat.1对应的通信能力为最大上行速度5.2 Mbps,最大下行速度10.3Mbps,这个通信能力在所有的LTE标准中属于中低的档次。

 

在中低速率的蜂窝网络标准中,还有两种标准经常会出现。

 

第一种就是大家耳熟能详的NB-IoT,NB-IoT的带宽只有180 kHz ,下行链路峰值速率:250 kbps,上行链路峰值速率:250 kbps(多音)和20 kbps(单音)。

 

另外一种就是Cat-M1, 即eMTC,最大工作带宽仅有1.4MHz,所支持的最大速率为1Mbps,并支持移动性、VoLTE等特性,可承接中低速率2G/3G物联网连接,在一定程度上对Cat-1形成替代。

 

目前,在市场上,主流的4G模组采用是Cat.4,但实时上,其中很多应用场景采用Cat.4有点大材小用,并且还很贵。所以当Cat.1商用后,也会取代其中很多的场景。


Cat.4/Cat.1适用性对照表:

 

来源:合宙Luat

 

虽然Cat.1只是低配的LTE技术,但它有独特的适用场景。它相比于NB-IoT与eMTC以及Cat.4等几个技术的优势主要体现在以下几个方面:

 

1 、Cat.1与NB-IoT相比,通信能力优势更为明显,NB-IoT适用于只传很小的数据,并且静止状态的场景,典型的场景就是三表(水表、电表、燃气表)。而Cat.1不仅可以传输更大的数据,还有很好的移动性与语音功能。

 

2 、Cat.1与eMTC相比,最大的优势就是网络成本低。Cat.1可以无缝接入现有LTE网络当中,无需针对基站进行软硬件的升级。并且信号有保障,有4G信号的地方就有Cat.1。

 

3 、相较于Cat.4,Cat.1具备一定的成本优势。Cat.1在芯片成本上,经过系统优化后,集成度更高,模组的硬件架构更简单,外围硬件成本更低。

 

当然,Cat.1能火还有一个逻辑前提,就是在未来数百亿的物联网连接中,对于网络的能力需求是不一样的,按业内的说法,10%的节点是需要大带宽高速的通信技术,比如说高速率4G、5G等;30%的节点需要的是中等速度传输技术,主要的技术就是Cat.1与eMTC;而60%的节点则是需要低速率的连接技术,比如NB-IoT、LoRa等。

 

所以Cat1针对的将是30%的物联网连接量,这无疑是一个非常诱惑的大蛋糕。

 

(就是这个图,被各大Cat.1模组厂商疯狂引用……)

 

Cat.1这么好,为何现在才被大家重视

 

Cat.1之所以在这个时间点被大家所重视主要有以下几个因素:

 

首先,就是2G退网的时代背景,目前,市场上基于2G网络的联网设备数以亿计,在2G网络退网后,市场上需要有新的方案来填补。在这块市场,NB-IoT能替代部分,另外一部分将由Cat.1替代。

 

其次,Cat.1网络非常适用于目前的中国国情。因为三大运营商刚刚对NB-IoT网络进行了投入,而且目前主要的投资方向集中在5G,实在是没有更多的资源组建其他的网络。因此Cat.1就成了理想的选择。

 

最后,就是市场上Cat.1芯片开始涌现,这让Cat.1产品的性价比得到了极大的优化。虽然高通在2016年就推出过Cat.1方案,但该方案做出的模组与国产Cat.4方案模组的价格相差无几,用户自然选择价优且带宽更高的Cat.4,而忽视Cat.1。

 

而在最近几个月,随着紫光展锐、ASR等国产芯片厂商发布了Cat.1芯片之后,基于它做出的模组价格将极具竞争力。

 

当然,大家对于最关注的话题还是Cat.1的成本。从目前行业对于Cat.1的期待的火热程度来看,相信Cat.1的模组成本会跟NB-IoT一样会迅速的降到一个大家都能接受的水平。

 

NB-IoT、Cat.1、Cat.4模组价格:

 

技术

模组成本

应用场景

NB-IoT

20-30元

智能抄表、资产追踪、智慧城市、智慧农业等

Cat.1

40-60元

共享终端、金融支付、智能POS、工业控制等

Cat.4

60-150元

车联网、智慧电网、视频监控、工业路由等

 

 

Cat.1从去年下半年开始就火起来了,各大模组厂商纷纷跟进也是可以预料到的,但都集中在当前这个时间点一起发布新品,是一个很罕见的现象。

 

这背后也透露出一个信息,那就是模组行业的竞争程度已经非常的激烈,且透明。因为模组厂商非常依赖芯片厂商的支持,各个模组厂商为了竞争新品已经到了“争分夺秒”的程度。

 

在这样的竞争之下,Cat.1的发展轨迹很可能走NB-IoT的老路子,就是量未起,价已跌。毕竟目前应用市场只有这么大,并且还需要时间去积累。

 

但模组厂商也不是无利可图,一方面,即便是价格降低,根据以往的经验,依然能维持有20-30%的毛利水平,这个区间依然是能够被行业所接受的。

 

另一方面,就是要占坑,过去20年,甚至未来20年,蜂窝模组的主流技术产品两只手都能数过来,在未来的物联网市场中,肯定是需要多种技术支撑的,因此,放弃任何一种蜂窝模组产品都是一种损失。

 

当然,最开心的就莫过于Cat.1技术了,等了这么久,终于可以当一回靓仔了。

  

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